Qu’est-ce que les brûlures d’estomac (reflux acide) ?

Les brûlures d’estomac sont un symptôme plutôt qu’une maladie. C’est un symptôme de la maladie du reflux gastro-œsophagien ou “reflux acide”. Il s’agit d’une affection courante lorsque l’acide produit dans l’estomac fuit et s’infiltre à nouveau dans l’œsophage ou le tube digestif.

L’œsophage est un tube composé de muscles et tapissé d’une couche muqueuse sensible qui va de la bouche à l’estomac. Lorsque l’acide de l’estomac s’écoule dans l’œsophage, il provoque des brûlures d’estomac ou des douleurs et des malaises thoraciques. Bien que la douleur n’ait rien à voir avec le cœur, son emplacement est la raison de la nomenclature.

La fuite de l’acide dans l’œsophage entraîne également un goût aigre ou amer au fond de la bouche et, dans les cas graves, des douleurs et des difficultés à avaler. La plupart des gens ont des reflux gastriques à un moment donné de leur vie, sous forme de brûlures d’estomac ou de régurgitations acides.

Causes des brûlures d’estomac

Le reflux acide ou les brûlures d’estomac peuvent être causés par de multiples facteurs. Normalement, l’œsophage est protégé à son extrémité inférieure par une valve appelée sphincter œsophagien inférieur (LES). Le SIO agit comme une valve, s’ouvrant pour permettre aux aliments d’être poussés dans l’estomac. Il se referme pour empêcher l’acide de s’échapper de l’estomac et de pénétrer dans l’œsophage. Chez les personnes souffrant de reflux acide, le muscle de ce sphincter peut ne pas fonctionner correctement.

L’hygiène de vie

En outre, les fumeurs, les alcooliques, les personnes qui prennent des analgésiques comme l’ibuprofène, qui suivent un régime épicé ou riche en graisses, qui sont obèses, en surpoids ou enceintes, courent un risque plus élevé de souffrir de reflux acide et de brûlures d’estomac.

Les aliments contenant de la caféine, comme le chocolat, le café et la menthe poivrée, affaiblissent également le LES. Certaines personnes souffrent de brûlures d’estomac lorsqu’elles se penchent ou s’allongent.

La fréquence des reflux gastriques varie d’une personne à l’autre. Le risque augmente avec l’âge et peut diminuer considérablement la qualité de vie et le bien-être général.

Risques associés aux brûlures d’estomac ou au reflux acide

Si elle n’est pas traitée, l’acide gastrique peut irriter la paroi interne de l’œsophage. Cela peut entraîner une œsophagite. Dans les cas plus graves, cela peut entraîner des plaies ouvertes ou des ulcères dans l’œsophage. C’est ce qu’on appelle l’oesophagite érosive. Avec le temps, dans de rares cas, cela peut se transformer en cancer (cancer de l’œsophage).

Traitement des brûlures d’estomac

Le traitement du reflux acide doit inclure une composante majeure de changement de mode de vie. En cas d’échec, la thérapie est intensifiée pour inclure des antiacides qui aident à neutraliser les effets de l’acide gastrique. Les changements de mode de vie comprennent :

  • l’arrêt du tabac
  • la réduction de la consommation d’alcool
  • perdre du poids
  • faire régulièrement de l’exercice
  • en évitant les aliments gras et épicés, etc.

Les médicaments qui réduisent la sécrétion de l’acide gastrique, appelés inhibiteurs de la pompe à protons, sont l’un des piliers de la thérapie du reflux acide. Le traitement du reflux acide est généralement efficace, mais les rechutes sont fréquentes. Près de la moitié des personnes traitées connaissent un retour des symptômes au bout d’un an.

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